סרטן הריאה הינו הקטלני ביותר מכלל סוגי מחלת הסרטן. בישראל, בכל שנה, מאובחנים כ -2,500 חולים חדשים וכ- 1,900 חולי סרטן ריאה נפטרים עקב מחלתם.
גילוי מוקדם של סרטן הריאה הינו האמצעי המשמעותי להגדלת סיכויי הריפוי וההחלמה מסרטן אגרסיבי זה. ללא גילוי מוקדם אחוזי התמותה הם גבוהים מאוד ופרק הזמן שחולף משלב הגילוי ועד התמותה הוא קצר ביותר.

עישון וחשיפה לכימיקלים הן שתי הסיבות העיקריות לתחלואה בסרטן קטלני זה – סרטן הריאה.
הסיכוי לפתח סרטן ריאות תלוי ישירות בחשיפה – במשך העישון, בכמות הסיגריות שהמטופל מעשן או בעומס החשיפה לכימיקלים נשאפים.
במספר מחקרים נמצא שהסיכוי לפתח את סרטן ריאות במעשנים עולה דרמטית מעל גיל 50 כמו גם באנשים שעישנו “30 שנות קופסא” (30 שנות קופסא פירושו שלושים שנה קופסא ליום או 15 שנה שתי קופסאות ליום וכן הלאה).
רק בתקופה האחרונה, החלו בבדיקת סקר יעילה לסרטן ריאות. בעבר ניסו לבצע סקר על ידי צילומי חזה פשוטים, אך מרגע שסרטן מתגלה בצילום חזה, הגם שמדובר בגילוי מוקדם, הגילוי אינו מוקדם מספיק כדי להציל את המטופל.
בשנים האחרונות, עם התקדמות ושכלול מכשירי ה CT, פותחה בדיקת CT שמטרתה לאתר בשלב מוקדם את סרטן הריאה. מדובר בבדיקת CT עם קרינה במינון נמוך, ללא הזרקת חומר ניגודי.
בבדיקה זו ניתן לגלות ממצאים (קשריות או גושים) שגודלם שווה (ואף קטן!) מחצי ס”מ.
בשלב גילוי מוקדם זה, בגודל כה קטן של הגידול, ניתן להציע לחולים כריתה וטיפול שמביאים לריפוי, במחלה שכאמור נחשבה למחלה חשוכת מרפא.

למי מומלץ לעבור את הבדיקה? ההמלצה הרווחת היום היא שאנשים מעל גיל 50 שעישנו עישון כבד במהלך חייהם (30 שנות קופסא) יבצעו את הבדיקה
בדיקת ה CT נמשכת דקות ספורות , מלווה בקירנה במינון נמוך.
מחקרים שונים הראו שבצוע הבדיקה מפחית את התמותה ממחלת הסרטן בעשרות אחוזים.
נכון להיום ההמלצה היא לחזור על בדיקת ה CT פעם בשנה עד לירידת הסיכון בעקבות העישון.